Den Weihnachtsbaum mit Blei aufleuchten

Den Weihnachtsbaum mit Blei aufleuchten

Eine der Freuden von Weihnachten ist das Anzünden eines Kindergesichtes, wenn die Lichter des Weihnachtsbaums angeschaltet werden. Sie können gerne mit ihnen spielen, wenn die Lichterketten getestet werden, bevor sie zum Baum kommen. Es könnte jedoch eine sicherere Idee sein, eine Hands-Off-Richtlinie für die kleinsten Kinder und Lichterketten zu erzwingen. Das elektrische Kabel, das all diese Lichter zusammenhält, besteht sehr wahrscheinlich aus Polyvinylchlorid (PVC) Draht, der mit Blei beschichtet ist.

Das Blei dient als Stabilisator und Flammschutzmittel, so dass es für die Sicherheit da ist. Es ist jedoch nicht so sicher, wenn ein Kind die Schnüre handhabt und dann seine Hände oder Finger in den Mund nimmt. Dies führt Spuren von Blei in den Körper des Kindes ein und Blei ist ein Neurotoxin, das in die sich noch entwickelnden Gehirne von Säuglingen und Kleinkindern eingreifen kann.

Es ist eine verbreitete Fehleinschätzung, dass Blei effektiv aus der Umwelt entfernt wurde, aber es ist nur in bestimmten Produkten wie Farbe und Benzin verboten. Für Produkte, die speziell für Kinder hergestellt und vermarktet werden, ist Blei in sehr geringer Menge erlaubt.

Kalifornien ist der einzige Staat mit einer gesetzlichen Grenze für die Menge an Blei, die elektrische Kabel beschichten kann, aber Weihnachtsbeleuchtung gilt nicht als elektrisches Kabel. Nicht in Kalifornien, nicht irgendwo in den Vereinigten Staaten. Es gibt keine Grenzen für die Menge an Blei, die auf diese geliebten Ferienprodukte sein kann.

Forscher an der Cornell University führten 2006 Tests mit verschiedenen Arten von Weihnachtslichtern durch. Sie wischten die Kabel mit Gazetüchern ab und schickten die Tücher und Proben der Lichter und Kabel zu mehreren unabhängigen Testlabors im ganzen Land. Jedes Testlabor war dem Nationalen Akkreditierungslabor für Lead Laboratories angeschlossen. Diese Labors folgten den Qualitätskontrollbestimmungen der American Industrial Hygiene Association.

Alle enthaltenen Proben führen jedoch in unterschiedlichem Maße. Die älteren Lichter enthielten normalerweise die höchsten Bleikonzentrationen.

Die Forscher fordern die Verbraucher auf, sich an die Hersteller von Weihnachtsbeleuchtung zu wenden, damit sie aufhören, Blei in den Kabeln der Lichter zu verwenden, da die Unternehmen dies nicht freiwillig tun. Es gibt sicherere Ersatzstoffe, die verwendet werden könnten.

IKEA zum Beispiel trägt Weihnachtslichter mit weniger Blei als in den USA hergestellt. IKEA wurde in Schweden gegründet, hat seinen Hauptsitz in den Niederlanden und bedient einen großen europäischen Markt. Die Europäische Union hat strengere Grenzwerte für die Verwendung von Blei als die USA, aber IKEA verkauft dieselben Produkte in den USA, wie sie in der EU verkauft werden.

Die gute Nachricht ist, dass Blei nicht durch die Haut in den Körper gelangt, also müssen Mama, Papa und ältere Geschwister, die den Urlaub dekorieren, ihre Hände gründlich mit Seife und Wasser waschen, bevor sie mit Babys und kleinen Kindern umgehen.

Quelle: Laquatra, Joseph, et al. "Führe in Christmas Lights (pdf)." Journal of Environmental Health. Nationale Umweltgesundheitsvereinigung. Dez. 2008. Web. 20. Dezember 2013.