Altern beginnt in der Gebärmutter

Altern beginnt in der Gebärmutter

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Anonim

In den letzten Wochen hat die medizinische Wissenschaft den ewig jungen Möchtegernern, die nach dem Jungbrunnen suchten, einige ziemlich harte Schläge versetzt. Scheint ein Marker des Alterungsprozesses - zelluläre Seneszenz - beginnt im Mutterleib. Und das könnte nur eine sehr gute Sache sein.

Bereits 1961 haben zwei Wissenschaftler - Leonard Hayflick und Paul Moorhead - ihre ersten Hinweise darauf erhalten, dass Altern in unsere Zellen eingebaut ist; es ist mehr als eine Lifestyle-Sache. Sie testeten die damalige Überzeugung, dass sich jugendliche, gesunde Zellen für immer teilen würden, wenn ihnen die optimale Umgebung gegeben würde. Hayflick und Moorhead testeten die Theorie über fötale menschliche Zellen, vorausgesetzt, es gibt keine gesünderen und jugendlicheren.

Es hat nicht funktioniert. Selbst die fötalen Zellen teilten sich nur etwa 50 Mal und hörten dann auf, sich ganz zu teilen. Dieses Ende der Zellteilung wird Seneszenz genannt und verursacht altersbedingte Krankheiten wie Arthritis, Katarakte und Falten. Als die Labormäuse alle seneszenten Zellen aus ihren knarrenden Gelenken, milchigen Augen und faltiger Haut entfernt hatten, waren sie verjüngt zu jugendlicher Kraft.

Drei kürzlich veröffentlichte Studien zur embryonalen Seneszenz beschreiben faszinierende Effekte, und überraschenderweise sind die Nachrichten überhaupt nicht schlecht:

William Keyes / Zentrum für Genomregulation (Spanien)
Aufbauend auf früheren Studien, die seneszente Zellen in geschädigtem und gesundem embryonalem Gewebe bei Labormäusen identifizierten, griff Dr. Keyes die Theorie erneut auf, nur um seneszente Zellen in vielen Teilen von Mäuseembryonen zu entdecken, einschließlich an den Spitzen ihrer sich perfekt entwickelnden Beine.

Manuel Serrano / Spanisches Nationales Krebsforschungszentrum
Dr. Serranos Team war überrascht, alternde Zellen in der Mittelohrregion der untersuchten Mäuseembryonen zu entdecken.

Valery Krizhanovsky / Weizmann-Institut der Wissenschaft (Israel)
Dr. Krizhanovskys seneszente Zellen befanden sich in der Plazenta.

Bei der Abwägung aller Beweise stellt Dr. Keyes einen zweiteiligen Prozess in Frage: Das Ende der Zellteilung (Seneszenz) bewirkt die Freisetzung eines speziellen chemischen Cocktails.

Von diesem chemischen Cocktail wird angenommen, dass er umgebende Zellen signalisiert, damit er beginnt, verschiedene Arten von Zellen zu züchten, um verschiedene Körperteile und Organe zu erzeugen. Wenn das Signal fehlerhaft, nicht rechtzeitig oder verpasst ist, können Probleme auftreten. Die bisher identifizierten seneszenten Zellen befinden sich in Regionen des Körpers, die anfällig für Geburtsfehler sind.

Um schlimme Folgen zu vermeiden, vermutet Keyes, dass die chemischen Cocktailzellen Immunzellen dazu veranlassen, alternde Zellen zu zerstören, so dass sie nicht verweilen und weiterhin die umgebende Zellentwicklung steuern.

Jedes Mal, wenn sich eine Zelle teilt, wird die DNA verändert. Bei ausreichender DNA-Veränderung entwickelt sich Krebs. Eine Theorie besagt, dass die zelluläre Seneszenz ein selbstregulierender Mechanismus ist, der verhindert, dass eine Zelle kanzerös wird, indem die Teilung gestoppt wird, bevor Krebs auftreten kann. Die Einladung des Cocktails zum Immunsystem könnte eine weitere Form der natürlichen Krebsprävention sein.

Quelle: Zimmer, Carl. "Zeichen des Alterns, sogar im Embryo." The New York Times / Wissenschaft / Materie. Die New York Times Company. 21. November 2013. Web. 11. Dezember 2013.